Nησί Moskito: Ο υπερπολυτελής παράδεισος του Ρίτσαρντ Μπράνσον στην Καραϊβική

bransons-moskito-island-1

Ο Μπράνσον μίλησε σε δημοσιογράφο της βρετανικής Telegraph για το «καταφύγιο» που χρειάστηκε πάνω από 14 χρόνια για να ολοκληρωθεί

Μετά από περισσότερα από 14 χρόνια εργασιών, το Μoskito, στις Βρετανικές Παρθένες Νήσους, είναι το νεότερο ιδιωτικό νησιωτικό καταφύγιο της Καραϊβικής: ένα πολυτελές θέρετρο 125 στρεμμάτων με 10 ιδιωτικές ιδιοκτησίες, τρεις από τις οποίες είναι τώρα για πρώτη φορά διαθέσιμες για ενοικίαση για διακοπές.

 H Annabel Fenwick Elliott από την Telegraph είναι η πρώτη δημοσιογράφος που επισκέφτηκε το νησί και πέρασε κάποιες ημέρες με την παρέα του Μπράνσον –ο οποίος μόλις είχε «πεταχτεί» στο διάστημα με τον πύραυλο Virgin Galactic- καθώς και με τη σημαντική συνοδεία της οικογένειας, των συναδέλφων και των φίλων του.
Ο μεγιστάνας, 71 ετών σήμερα, την υποδέχτηκε με το μαγιό, με τα λευκά μαλλιά του να στάζουν ακόμα από την βουτιά του στον ωκεανό, και την οδήγησε στο σπίτι του, το Branson Estate, όπου αφού βυθίστηκαν σε δύο τεράστιους κρεμ καναπέδες, έπιασαν αμέσως την κουβέντα.
Αυτό το ευρύχωρο, εμπνευσμένο από το Μπαλί συγκρότημα ήταν το πρώτο που χτίστηκε στο νησί και αποτελείται από τρεις βίλες – μία για τον ίδιο και τη σύζυγό του Joan, μία για τον γιο του Sam, τη σύζυγό του Isabella και τα δύο τους παιδιά, και μία για την κόρη του Holly, τον σύζυγό της Freddie και τα τρία τους παιδιά, όλες συνδεδεμένες με υπερυψωμένους ξύλινους διαδρόμους. Και όλα αυτά είναι τώρα διαθέσιμα προς ενοικίαση (όταν η οικογένεια δεν βρίσκεται εκεί).

Πώς έγινε η αγορά

Ο Μπράνσον αγόρασε το Moskito, το οποίο είναι σαφώς ορατό από το Necker, για να αποφύγει, όπως λέει ο ίδιος, να γίνει θέαμα.

«Ακουσα φήμες το 2007 ότι κάποιος σκεφτόταν να το μετατρέψει σε μια μεγάλη αλυσίδα ξενοδοχείων», λέει ο Branson, «έτσι μίλησα με τον ιδιοκτήτη και του είπα “σε παρακαλώ μην το κάνεις αυτό. Αυτή η περιοχή της Καραϊβικής είναι τόσο εξαιρετικά παρθένα- θα ήταν μεγάλο κρίμα”. Ευτυχώς, δέχθηκε με χαρά να την πάρω από τα χέρια του».

Χρειάστηκε πάνω από μια δεκαετία εργασιών: το αποτέλεσμα δεν έχει καμία σχέση ούτε με μεγάλη ξενοδοχειακή μονάδα, oύτε με τουριστικό θέρετρο, αλλά ούτε και με ένα συμβατικό νησί προς ενοικίαση.

 Κάθε μία από τις δέκα ιδιωτικές κατοικίες του, ορισμένες από τις οποίες βρίσκονται ακόμα υπό κατασκευή, καταλαμβάνει το δικό της απομονωμένο ενκλάβιο, αλλά μόνο τρεις ιδιοκτήτες νοικιάζουν προς το παρόν τα σπίτια τους όταν δεν τα χρησιμοποιούν: o Μπράνσον και οι ιδιοκτήτες των προσφάτως ολοκληρωμένων Oasis και Point Estates, των οποίων οι ταυτότητες -ακόμη και οι εθνικότητες- αποτελούν επτασφράγιστο μυστικό.

Η δημοσιογράφος της Telegraph έμεινε τόσο στο Oasis όσο και στο Point, το ένα εντελώς διαφορετικό από το άλλο, αλλά εξίσου πολυτελή. Το καθένα διέθετε δική του διαχειρίστρια για να επιμελείται μέχρι και την τελευταία λεπτομέρεια.

Το Oasis Estate, μια μοντέρνα, αστραφτερή, πολυεπίπεδη κατοικία εννέα υπνοδωματίων, σχεδιασμένη να μοιάζει με γιοτ, δεσπόζει ανάμεσα σε τροπικούς κήπους στο ψηλότερο σημείο του νησιού, πάνω από ένα δαιδαλώδες δίκτυο πισινών, διαδρόμων, εστιών φωτιάς και ενός πλωτού μπαρ. Εκτός από ένα γενναιόδωρο καλάθι δώρων που ξεχειλίζει από μπουκάλια ουίσκι, BVI τζιν, επώνυμες μάρκες αποσκευών και ούτω καθεξής, το γιγαντιαίο υπνοδωμάτιο των 812 τετραγωνικών ποδιών επιπλέον διαθέτει ιδιαίτερες πινελιές, όπως φωνητικά ελεγχόμενα φώτα Alexa (σσ. Η Alexa είναι η φωνητική τεχνητή νοημοσύνη της Amazon), ένα τεράστιο κρεβάτι Tempur-Pedic, ένα ντους με εννέα ακροφύσια κι ένα υπαίθριο αυτόνομο μπάνιο.

Το Point Estate μπορεί να φιλοξενήσει έως και 22 επισκέπτες στα πολλαπλά σπιτάκια που αιωρούνται στην πλαγιά του βράχου με την ψάθινη στέγη, συνδυάζοντας αόριστα ρουστίκ αφρικανικές και ασιατικές επιρροές με την τελευταία λέξη της τεχνολογίας. Διαθέτει μια εντυπωσιακή πισίνα υπερχείλισης με κυκλικά παράθυρα στο πάτωμά της που βλέπουν στην παιδική αίθουσα παιχνιδιών από κάτω, καθώς και ένα κιόσκι όπου οι επισκέπτες, πέρα από το δείπνο τους, μπορούν να απολαύσουν αναμφισβήτητα το καλύτερο ηλιοβασίλεμα σε όλες τις Βρετανικές Παρθένες Νήσους. Κάτω από το κιόσκι, απολαμβάνοντας την ίδια απαράμιλλη θέα στον ωκεανό, βρίσκεται η κύρια κρεβατοκάμαρα.

Ενώ η απομόνωση και η ιδιωτικότητα είναι αυτονόητες στους χώρους της κάθε ιδιοκτησίας, και η καθεμία είναι εξοπλισμένη ως ένα υπερπολυτελές σπίτι, υπάρχει ένα στοιχείο σε αυτό το νησί που το κάνει να ξεχωρίζει. Υπάρχουν αρκετοί χώροι, όπως το Beach Pavilion, όπου μπορεί κανείς να δειπνήσει και να συναναστραφεί (εφόσον το επιθυμεί) με τους υπόλοιπους ενοίκους.

Κυριολεκτικά, κανείς δεν αποκαλύπτει τις ταυτότητες των άλλων ιδιοκτητών του νησιού. Μία κυρία φάνηκε να είναι ιδιαίτερα νευρική που μια δημοσιογράφος βρέθηκε ανάμεσά τους. Γρήγορα, όμως, έριξε τις άμυνές της, έπειτα από ένα ζωντανό, «λουσμένο» με σαμπάνια κυριακάτικο γεύμα στο Beach Pavilion.

Η σαμπάνια ρέει άφθονη όλες τις ώρες της ημέρας. Σερβίρεται διαρκώς από ένα τετραπέρατο προσωπικό που διασφαλίζει πως κανενός επισκέπτη το ποτήρι δεν θα μείνει στιγμή κάτι λιγότερο από μισογεμάτο. Με βάση ένα λεπτομερές ερωτηματολόγιο προτιμήσεων που συμπληρώνεται από τους επισκέπτες πριν από την άφιξη τους, κάθε γεύμα μαγειρεύεται από τον σεφ κάθε ιδιοκτησίας και σερβίρεται σε εσωτερικούς χώρους ή σημεία που χαίρουν ιδιαίτερης ομορφιάς. Δεν μπορεί κανείς ούτε το δάχτυλό του να βάλει σε μια πισίνα χωρίς να του προσφέρουν ένα κοκτέιλ. Έτσι, όπως η ίδια παραδέχεται, η Annabel Fenwick Elliott παρέμεινε ελαφρώς έως μέτρια μεθυσμένη σε όλη τη διάρκεια της πενθήμερης διαμονής της εδώ.

Αυτό το είδος της ανεμελιάς είναι το χαρακτηριστικό γνώρισμα όλων των χώρων της Virgin Limited Edition -όπου η εξυπηρέτηση είναι πάντα άψογη, αλλά χωρίς ίχνος αυστηρής τυπικότητας. Το Moskito έχει χαρακτηριστεί ως “μια Μέκκα μεγαλοπρεπούς σχεδιασμού, που παντρεύεται με την πολυτέλεια του ξυπόλυτου”. Όπως και με τα κοστούμια και τις γραβάτες, ο Μπράνσον δεν συμπαθούσε ποτέ τα παπούτσια. Σε αυτό το πνεύμα, όλοι οι επισκέπτες βγάζουν τα παπούτσια τους την πρώτη κιόλας μέρα, τα πετούν κάτω από το κρεβάτι και τα ξεχνούν εντελώς για το υπόλοιπο της διαμονής τους. Οι μόνες επιφάνειες που αγγίζουν οι σόλες των παπουτσιών είναι η άμμος, τα λεία πέτρινα σκαλοπάτια, οι σκουπισμένοι ξύλινοι διάδρομοι και το πάτωμα των αμαξιδίων του γκολφ.

Διασκέδαση και brainstorming

Τι άλλο κάνει, λοιπόν, ο Μπράνσον στο Moskito; «Συγκεντρώνουμε εδώ τους πλουσιότερους ανθρώπους του κόσμου για να βάλουμε τα μυαλά μας μαζί πάνω σε νέες ιδέες», λέει ο ίδιος. «Όλοι εργάζονται πολύ σκληρά το πρωί, αλλά φροντίζουμε να χαλαρώνουν και να διασκεδάζουν το απόγευμα και τα βράδια. Συχνά, τότε είναι που κάνουμε σημαντικές ανακαλύψεις».

 Χαρακτηριστικό παράδειγμα: Η ιδέα πίσω από το φιλανθρωπικό έργο του Audacious Project, το οποίο ξεκίνησε το 2018, ήρθε στον Μπράνσον την ώρα που χόρευε στο μπαρ του Beach Pavilion την παραμονή της Πρωτοχρονιάς, μαζί με φίλους όπως ο Larry Page της Google, ο οποίος είναι ιδιοκτήτης ενός κοντινού νησιού, και ο Jeff Skoll, ο πρώτος πρόεδρος του eBay.

Το σχέδιο, το οποίο εν ολίγοις στοχεύει να «λύσει οκτώ από τα μεγαλύτερα προβλήματα του κόσμου», τελειοποιήθηκε τρεις ημέρες μετά το μεθύσι τους, καθώς έκαναν ιστιοπλοΐα γύρω από το Moskito με ένα καταμαράν.

Είναι πιθανό οι επισκέπτες των νέων κτισμάτων του νησιού να συναντήσουν τους Richard, Larry και Jeff κατά τη διάρκεια της διαμονής τους; Είναι απολύτως εφικτό, και αυτό είναι σίγουρα ένα από τα πλεονεκτήματά τους. Έχει κανείς την αίσθηση ότι, εκτός από τους πολλούς φανατικούς οπαδούς της Virgin εκεί έξω, οι ιδιοκτησίες συχνά κλείνονται από φίλους και συνεργάτες του Μπράνσον και των άλλων ιδιοκτητών.

Το Beach Pavilion είναι ανοιχτό για όλους, διαθέτοντας ένα πολυσύχναστο μπαρ, ένα μπιλιάρδο, σετ σκάκι, χώρους προβολής ταινιών και μια λαμπερή περιμετρική πισίνα. Τα δύο γήπεδα τένις του νησιού με τεχνητό γρασίδι, σχεδιασμένα να μιμούνται εκείνα του Necker, είναι επίσης κοινόχρηστα, όπως και η παραλία Manchioneel, της οποίας η ψιλή λευκή άμμος ξεχειλίζει στον απίστευτα ζεστό ωκεανό και καταλήγει σε έναν ζωντανό ύφαλο, που φιλοξενεί μερικά από τα πιο παρθένα κοράλλια στον κόσμο.

Ο Μπράνσον, ο οποίος είναι θερμός υποστηρικτής της οικολογίας (αν και δέχεται αντιδράσεις γι’ αυτό, δεδομένου ότι είναι ιδιοκτήτης μιας αεροπορικής εταιρείας και ενός πυραυλοφόρου πλοίου), επιμένει πάντα σε λύσεις φιλικές προς το περιβάλλον όταν πρόκειται για τα καταφύγιά του. Στο Moskito δεν θα βρείτε ούτε ίχνος πλαστικού μιας χρήσης. Αντίθετα, υπάρχουν άφθονα καλαμάκια από μπαμπού, καθώς και καλαθάκια με αντιηλιακή κρέμα που είναι φιλική προς τους υφάλους σε κάθε στροφή. Η τελευταία προσθήκη του νησιού είναι μια μηχανή που μετατρέπει το γυαλί πίσω σε άμμο. Πόσο ευχάριστο είναι να σκέφτεσαι ότι όλα αυτά τα (πολλά) μπουκάλια σαμπάνιας επιστρέφουν εκεί απ’ όπου ήρθαν.


Photo: Virgin Limited Edition

Ο Μπράνσον είναι επίσης σοβαρός στις ανησυχίες του για την άγρια ζωή. Το Necker βρίθει από λεμούριους καθώς και από χελώνες που κινδυνεύουν με εξαφάνιση και ένα σμήνος φλαμίνγκο, μερικά από τα οποία ήδη έρχονται στο Moskito κατά καιρούς. Τα φούξια αυτά πουλιά εξαφανίστηκαν από την περιοχή πριν από έναν αιώνα, αλλά ο Μπράνσον εισήγαγε 40 τη δεκαετία του 2000 και τώρα ανέρχονται σε 2.000. Παρόλο που τα φλαμίνγκο μπορούν να πετάξουν σε μεγάλες αποστάσεις, αυτά εδώ επιλέγουν να μείνουν στη θέση τους, όπως ακριβώς ο Μπράνσον, μεταξύ αυτού του ζευγαριού νησιών.

Κατάδυση σε ένα ναυάγιο

Στις παρυφές του Moskito, όσοι κάνουν scuba diving μπορούν να απολαύσουν το ναυάγιο του Kodiak Queen, ενός από τα τελευταία σωζόμενα σκάφη του Pearl Harbor, το οποίο, κατόπιν αιτήματος του Μπράνσον, τυλίχθηκε σε ένα γιγαντιαίο έργο τέχνης σε σχήμα χταποδιού και βυθίστηκε το 2017 για να σχηματίσει μια τεχνητή βάση κοραλλιών. Πλήθος από δελφίνια, σαλάχια, πράσινες χελώνες και φάλαινες κολυμπούν στον ωκεάνιο κήπο του Moskito. Μια υψηλής ευκρίνειας, Technicolor, χώρα των θαυμάτων στην οποία μπορείτε να περιπλανηθείτε με την ησυχία σας.

Κατά τη διάρκεια του χρόνου της στο Moskito, μιας αποστολής που πέρασε πολύ γρήγορα όπως λέει η ίδια, ο Μπράνσον προκάλεσε την βρετανή δημοσιογράφο σε δύο υδάτινες περιπέτειες. Η πρώτη είναι ένα μάθημα kite surfing, με την τρεις φορές παγκόσμια πρωταθλήτρια kite Kirsty Jones, η οποία εργάζεται εδώ τώρα.

Photo: Virgin Limited Edition
Photo: Virgin Limited Edition

“Πολύ συχνά ο γιος μου προσπαθεί να με πείσει να κάνω διαλογισμό, αλλά δεν είναι για μένα –πάντα καταλήγω να σκέφτομαι επιχειρηματικές ιδέες”, εξηγεί ο Μπράνσον κατά τη διάρκεια ενός γεύματος. “Το kite surf είναι στ’αλήθεια το μοναδικό πράγμα που με κάνει να ξεχνάω τον κόσμο. Μόνο τότε σταματώ να σκέφτομαι οτιδήποτε άλλο”. Μετά από ένα κιόλας μάθημα καταλαβαίνει κανείς το γιατί –είναι εξαντλητικό και για έναν αρχάριο κωμικά δύσκολο.

Η δεύτερη περιπέτεια ήταν, μετά από μια ημερήσια εκδρομή στο Necker για να δούνε τους λεμούριους (οι επισκέπτες μπορούν να το ζητήσουν, αλλά δεν είναι κάτι δεδομένο), αντί να πάρουν το καραβάκι, να κολυμπήσουν πίσω στο Moskito, μια διαδρομή περίπου δύο ωρών. Η Annabel Fenwick Elliott κατάφερε να κολυμπήσει για 20 λεπτά πριν να την τσιμπήσει μια τσούχτρα και αμέσως να καρφαλώσει βιαστικά στο σκάφος που την συνόδευε.

Όπως λέει η δημοσιογράφος, αυτό ήταν και το μοναδικό αγχωτικό πράγμα που της συνέβη στο Moskito. Η Dena, διαχειρίστρια του Oasis Estate, ήταν τόσο καλά συντονισμένη με την διάθεση της πελάτισσάς της που της προσέφερε τη βοήθειά της πριν καλά καλά η ίδια το ζητήσει. Για παράδειγμα, αν η Elliott φαινόταν κουρασμένη, η Dena άλλαζε διακριτικά το δρομολόγιο της, ή αν την έβλεπε να έχει φαγούρα, της έφερνε αμέσως αντικουνουπικό. Η Courtney, διαχειρίστρια του Point Estate, έχει παρόμοια διαίσθηση. Για παράδειγμα, υπολογίζοντας ότι η δημοσιογράφος συχνά αργούσε λίγο, προσάρμοζε το πρόγραμμα της πελάτισσάς της έτσι ώστε να της λέει να βρίσκεται παντού 15 λεπτά νωρίτερα. Ως αποτέλεσμα, η Elliott ήταν πάντοτε στην ώρα της.

Συνηθισμένη τόσο σε αυτήν την πολυτέλεια του ξυπόλυτου, μόνο προς το τέλος της θλιβερής διαδρομής με το πλοίο προς το αεροδρόμιο Tortola συνειδητοποίησε η Elliott ότι δεν θυμόταν που είχε αφήσει τα παπούτσια της. Έτσι, τις τελευταίες της στιγμές πριν επιστρέψει στον πoλιτισμό τις πέρασε ψάχνοντας μανιωδώς την βαλίτσα της για το μοναδικό ζευγάρι παπούτσια που είχε πάρει μαζί της. Δυστυχώς η Dena και η Courtney βρίσκονταν πια πολύ μακριά για να προσφέρουν την  πολύτιμη βοήθειά τους. Τελικά, έφυγε από το Moskito ξυπόλητη και εντελώς κακομαθημένη. Όσον αφορά τον Μπράνσον, αποστολή εξετελέσθη.

Οι τιμές για το Moskito Island ξεκινούν από 17.500 δολάρια (15,050 ευρώ) ανά διανυκτέρευση κατά τη χαμηλή περίοδο, με βάση την ελάχιστη διαμονή τεσσάρων διανυκτερεύσεων στο Point Estate για έως και 16 άτομα. Οι τιμές περιλαμβάνουν έναν αποκλειστικό διαχειριστή της ιδιοκτησίας, ιδιωτικό σεφ και μια ειδική ομάδα προσωπικού, καθώς και όλα τα γεύματα, τα ποτά, τα θαλάσσια σπορ και ένα εξατομικευμένο πρόγραμμα από την αρχή μέχρι το τέλος.

travel.gr



There are no comments

Add yours

Facebook